9连胜联盟第一!人人都爱绿军新王 沃克比欧文好?

整场比赛,他出手17次命中8球,得到25分5篮板5助攻,刚刚达到自己的赛季平均水准;值得称道的数据,就是以50%命中率投进6记三分球,以及全场没有失误。但这确是凯尔特人的高光之夜:他们拿到了本赛季最高的140分,击败奇才豪取9连胜,以9胜1负高居联盟头名。

休赛期失去了欧文和霍福德两名全明星球员,此前发挥出色的海沃德也因手骨折将长期伤停,绿衫军为何仍然能够保持强势?凯尔特人名宿保罗皮尔斯日前接受采访时直言:“他们得到了一位更出色的领袖,这就是原因。沃克更出色,他知道如何在这个联盟里做一名杰出的领袖。”

2011年NBA选秀大会,来自杜克大学的天才控卫欧文,被骑士用状元签选中,而两个月前率康涅狄格大学夺得NCAA冠军的控卫沃克,则在第9顺位被黄蜂(当时还叫山猫)摘走。此后很长一段时间里,欧文都是成就更高的那个:入围全明星当选MVP,进国家队夺得世界冠军,打季后赛拿到NBA总冠军,他都做到了。反观沃克,他也入选了全明星,并带领黄蜂打进了季后赛,但无论在全明星还是季后赛的球场上,他都不是聚光灯下的焦点人物。

直到今夏转投凯尔特人,并首次入选国家队征战男篮世界杯,沃克的命运看起来并没有太大改变:绿衫军是在确定失去欧文后,才决定和沃克签约;美国队则受困于球星纷纷退出,否则沃克未必能够入围——换句话说,沃克仍然是欧文、利拉德们的B角。

但是,无论是美国队还是凯尔特人都别无选择,他们想取得好成绩甚至夺冠,必须依赖沃克的发挥。所以对沃克而言,这是他离开黄蜂后,让自己篮球生涯更上一层楼的机会。过去8个赛季,他只打了2次季后赛,从未打过分区半决赛,更没有入选过国家队;虽然凯尔特人和美国队的阵容实力并不在巅峰,但比起难觅全明星队友的黄蜂队还是要好得多了。

只不过在中国,沃克和美国队搞砸了。他们不仅没能成功卫冕,第7名的成绩更是创造了NBA球员组队参加世界大赛的最差战绩。作为队内最大牌的球员,沃克当然逃不了外界的质疑指责,觉得他领袖气质不足,关键时刻表现也乏善可陈。对此,沃克并没有做过多解释,他一直坚守着自己的行事风格:“我是个安静的人,说话不多,我有自己风格的领导方式,不会对着任何人吼叫,也不会轻易消沉,这都不是我的风格。我只是希望能够让队友变得更好,这是让我最为骄傲的事,这就是我的领导方式,我希望能够继续保持它。”

ESPN记者麦克穆兰直言,沃克是和欧文截然不同的领袖。“如果你投丢了一个球,会听到沃克对你说,‘没关系,接着投。’可当海沃德投丢了一个球,欧文会说,‘你在干嘛?’这就是他俩的不同之处。”现实证明,凯尔特人其他球员对欧文的打球和带队方式并不感冒,这也是这支球队上赛季始终找不到最佳状态的主要原因之一。而至少从新赛季开始的三个星期看,他们显然更喜欢和沃克在一起打球。虽然场均得到25分的沃克仍是球队头号得分手,但他场均只出手18次,比塔图姆还少;而且包括对奇才的几场比赛里,沃克作为本队头号球星,在比赛过半时出手次数都落后于塔图姆、杰伦布朗甚至斯马特,直到第四节关键时刻才挺身而出。

当然,永远不要小瞧沃克的个人能力。就像队友海沃德开玩笑说的那样,这个虚报身高的家伙篮球天赋远比你感觉的更高。“他对比赛节奏的掌控,进攻时最后出手的细节处理,在把球放进篮筐方面,他有着非常特别的能力。你们知道拳击比赛中的跨体重级别排名吗?如果NBA也有这类排名,我认为沃克肯定能够高居前列。”

在外界看来,如今的凯尔特人失血严重,除了欧文和霍福德,贝恩斯、马库斯莫里斯等优秀角色球员也相继离队;但对沃克而言,他此前从未和如此多天赋出众的球员并肩作战过。他不需要疯狂拿下三四十分,甚至像上赛季那样单场轰下60分。他需要用和以前不同的方式引领球队前进。

在皮尔斯看来,沃克是个非常称职的“凯尔特人”,海沃德手骨折在他身上,有着老派凯尔特人球星的特质。“他在弱队打过,但仍然保持着非常积极的比赛态度。每个晚上,他都极其认真对待比赛,这种态度是能够传染的。这就是他带给凯尔特人的东西,这就是化学反应的不同地方。”

沃克说,他永远不会忘记自己离开夏洛特来到波士顿的原因。“我们的目标是想方设法阻止对手得分,然后尽量把球投进去。上赛季,我第一次入选最佳阵容的,但这并不能让我满足,追求这些并不是我的风格。我的目标永远都那么简单,让自己变得更强,让球队走得更远。”

不要忘了,沃克可是NCAA冠军球队的绝对核心,他知道如何带队取得胜利。“我是个赢家,一直都是。”沃克说,这是他为之努力的目标,“我想赢球,想疯了。我要让自己配得上凯尔特人的赢球传统,我想带领球队重返巅峰。”至少截至现在,他做得相当不错。

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